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Revelan cuándo el desierto del Sáhara fue verde y húmedo

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Un nuevo estudio analiza en detalle la historia del desierto del Sáhara y concluyeron que no siempre fue árido. Saber cuándo el Sáhara era húmedo, verde y estaba habitado por animales como los hipopótamos también puede enseñarnos más sobre la expansión de la humanidad por el planeta.

Nuestro planeta ha cambiado mucho a lo largo de miles de millones de años, desde la formación de los continentes hasta la composición de la atmósfera. Investigadores de Finlandia y el Reino Unido reconstruyeron las transformaciones periódicas del Sáhara a lo largo de 800.000 años utilizando un nuevo modelo climático.

Se centraron especialmente en los llamados periodos húmedos africanos, periodos en los que el continente africano era mucho más húmedo y verde que en la actualidad. El modelo climático se utilizó para investigar la cronología y las fuerzas motrices de estos periodos.

Gracias a las mejoras en la precisión del modelo, sobre todo en lo que respecta a la convección atmosférica y la propagación de la vegetación, el equipo pudo colmar algunas lagunas en lo que sabemos sobre la historia de la región sahariana.

“La transformación cíclica del desierto del Sáhara en ecosistemas de sabana y bosque es uno de los cambios ambientales más notables del planeta”, afirma el climatólogo Edward Armstrong, de la Universidad de Helsinki, Finlandia. 

En sus palabras, este estudio es uno de los primeros de modelización climática que simula los periodos húmedos africanos con una magnitud comparable a la que indican las observaciones paleoclimáticas, revelando por qué y cuándo se produjeron estos acontecimientos.

El modelo corroboró la hipótesis, sostenida desde hace tiempo, de que los periodos húmedos africanos están impulsados por la precesión orbital de la Tierra, la forma en que se tambalea sobre su eje a lo largo de un ciclo de 21.000 años, que a su vez afecta a la variación entre las cuatro estaciones y a la fuerza del sistema meteorológico del monzón Africano.

Como demuestran otros datos y pruebas, las precesiones habrían significado veranos más cálidos en el Hemisferio Norte, monzones más intensos en África Occidental y, por tanto, más precipitaciones en el Sáhara.

Otro hallazgo notable del estudio es que durante las glaciaciones, con glaciares gigantes cubriendo las latitudes más altas, los efectos de los bamboleos de la órbita terrestre se anularon en cierta medida, manteniendo más frías las regiones septentrionales y restringiendo los monzones africanos.

Saber cuándo el Sáhara era húmedo, verde y estaba habitado por animales como los hipopótamos también puede enseñarnos más sobre la expansión de la humanidad por el planeta. Es muy posible que estos periodos de verdor dieran al hombre, y a otras especies, la oportunidad de desplazarse por zonas del Sáhara que normalmente eran muy difíciles de atravesar.

“Nuestra capacidad para modelizar los periodos húmedos del norte de África es un gran logro y significa que ahora también somos más capaces de modelizar las distribuciones humanas y comprender la evolución de nuestro género en África”, concluye Miikka Tallavaarageocientífico de la Universidad de Helsinki.

Fuente:https://sputniknews.lat

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