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Revelan que los primeros humanos llegaron a América del Norte miles de años antes de lo pensado

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El análisis del radiocarbono y la luminiscencia ópticamente estimulada confirmaron que la edad de las pisadas humanas halladas hace varios años en Nuevo México, EU, es de unos 20-23 mil años. Se trata de una prueba a favor de que los primeros pobladores se encontraban al sur de las capas de hielo norteamericanas hace más de 16 mil años.

En 2011, unos investigadores informaron del descubrimiento de 61 huellas humanas distintas en el estado de Nuevo México. Para establecer su antigüedad, se tomaron los restos de Ruppia cirrhosa, una especie de planta acuática, para realizar un análisis de radiocarbono, que demostró que tenían entre 21.000 y 23.000 años.

Esto significaba que los humanos ya vivían en el sur del actual territorio de Estados Unidos durante el apogeo de la última glaciación (hace entre 26.500 y 19.000 años). Sin embargo, los críticos cuestionaron posteriormente esta conclusión, debido a que en los análisis se utilizaron restos de plantas acuáticas y su antigüedad puede estar muy distorsionada por la influencia de los sedimentos de agua dulce.

Jeffrey Pigati, del Centro Federal de Denver, junto con colegas del Reino Unido y Estados Unidos, volvieron a examinar las huellas humanas para confirmar o refutar las conclusiones iniciales sobre la antigüedad de las pisadas, y los resultados fueron publicados en la revista Science.

De acuerdo con el artículo, esta vez los científicos seleccionaron polen de coníferas, que no se ven afectadas por el efecto reservorio, y granos de cuarzo de luminiscencia ópticamente estimulada para el análisis del radiocarbono.

La espectrometría de masas con acelerador reveló edades del polen comprendidas entre 23,4 ± 2,5 y 22,6 ± 2,3 milenios. Por otra parte, mediante datación óptica, los científicos determinaron que la edad de las huellas es de al menos 21,5 ± 1,9 milenios. Resumiendo esos resultados, los investigadores concluyeron que la antigüedad de las huellas es de unos 20-23 mil años.

Aún no se sabe con certeza cuándo ingresaron los primeros pobladores en América del Norte. Durante mucho tiempo, los habitantes más antiguos de esta parte del mundo fueron considerados los representantes de la cultura Clovis, que existió hace unos 13,5-10,8 mil años.

Hoy, gracias al experimento, se puede afirmar con seguridad que los humanos estaban presentes en esa región mucho antes — ya en el máximo de la última glaciación, resumieron los investigadores.

Fuente:https://sputniknews.lat

© Foto : Matthew Bennett et al. / Science, 2021 / Evidence of humans in North America during the Last Glacial Maximum