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Federer es homenajeado sobre la pista de Shanghái

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El suizo levantó dos títulos en el ATP Masters 1000 de Shanghái

Incluso tras su retirada, la popularidad de Roger Federer en China no muestra síntomas de agotamiento.

El antiguo No. 1 mundial, campeón de 103 títulos, recibió un homenaje este viernes en el Rolex Shanghai Masters. Los aficionados chinos tuvieron la oportunidad de rendir un gran tributo a la leyenda suiza por primera vez desde su retirada en septiembre de 2022.

Federer recibió el Premio Deportista Icónico en una ceremonia que contó con la presencia de la leyenda WTA Li Na y el No. 1 chino del Pepperstone ATP Rankings, Zhang Zhizhen.

“Ha sido fantástico ver el crecimiento del tenis en China. Aquí hay un icono y una futura estrella del deporte”, dijo Federer en referencia a Li y Zhang. Este último se convirtió este año en el primer jugador local capaz de alcanzar la cuarta ronda en el ATP Masters 1000 de Shanghái.

Además de hacerse selfies con los aficionados desde la pista, Federer también tomó el micrófono para compartir su alegría al regresar a un torneo en el que apiló un balance de 23-6 y dos títulos en las temporada 2024 y 2017.

Federer superó a su gran rival Rafael Nadal en la final para levantar la segunda de sus coronas de Shanghái, fue el tercero de sus duelos en la ciudad china. Federer también superó al español en las ediciones de 2006 y 2007 de las Nitto ATP Finals, celebradas por entonces en Shanghái bajo el nombre de Tennis Masters Cup. Federer ganaría el título en el evento broche de temporada ambos años.

“Me enfrenté a Rafa muchas veces, no jugamos en todos los torneos pero disputamos partidos en casi todos los grandes escenarios alrededor del mundo. Me alegra que lo hiciésemos aquí hasta en tres ocasiones”, dijo Federer al ser preguntado por su victoria en la final de 2017. “Es todavía más especial que fuese en una final. Creo que jugué realmente bien aquel partido. Hice un torneo fantástico y una temporada memorable tras regresar de mi lesión de rodilla”.

“Fue una temporada soñada y creo que fue la última vez que gané el Rolex Shanghai Masters, siempre será algo especial. Fue una semana fantástica, amaba todas las batallas que tuve con Rafa. Me alegra haber ganado la final ese año”.

La popularidad de Federer en China quedó demostrada cuando tuvo el honor de inaugurar en 2005 el Qizhong Forest Sports City Arena, el hogar del torneo de Shanghái. El suizo sorprendió a un grupo de viajeros en Shanghái en 2017, donde tomó un viaje de metro para acudir a las instalaciones del Masters 1000.

“Desde que vine como un adolescente en 2002, quizá con mi coleta, me veía diferente y jugaba distinto. Pero tenía muchos seguidores. Lo siento así desde mi primera visita”, dijo Federer. “Siento que he recibido un enorme apoyo en Shanghái y en China. He sido muy afortunado de jugar aquí durante muchos años”.

Fuente:https://www.atptour.com

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