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Video: Descubren agua helada en volcanes de los trópicos de Marte

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Montevideo (Mesa Américas).- Los volcanes ubicados en los trópicos de Marte, los más altos del Sistema Solar, tienen agua helada en la cima, el equivalente a unas 150.000 toneladas, reveló este lunes la Agencia Espacial Europea (ESA por su sigla en inglés) en un comunicado sobre el hallazgo.

“Pensábamos que era imposible que se formara escarcha en el ecuador de Marte, ya que la mezcla de resplandor solar y la atmósfera fina mantiene las temperaturas relativamente altas tanto en la superficie como en las cimas de las montañas, a diferencia de lo que vemos en la Tierra, donde uno espera ver cimas con agua helada”, dijo el científico planetario Adomas Valantinas, autor principal del estudio y quien hizo el descubrimiento.

Las sondas ExoMars TGO y Mars Express, de la ESA, detectaron el agua helada en los volcanes de la región llamada Tharsis.

“Su existencia en ese lugar es emocionante, e indica que existen procesos excepcionales que permiten que se forme escarcha”, dijo el científico, de la Universidad de Berna (Suiza) y de la Universidad de Brown (EU).

La capa de escarcha, tan delgada como un cabello humano, aparece durante unas horas alrededor del amanecer y luego se evapora con la luz solar.

En las estaciones frías del planeta se condensan unas 150.000 toneladas de agua diarias entre la superficie y la atmósfera, el equivalente a 60 piscinas olímpicas.

En la región de Tharsis están los volcanes Monte Olimpo y los Montes Tharsis: Ascraeus, Pavonis y Arsia Mons.

Muchos de estos volcanes se elevan sobre las llanuras circundantes a alturas que van desde una (Pavonis) a tres veces (Olimpo) la del Monte Everest (8.848 metros) en la Tierra.

Según la teoría de los investigadores, el aire circula por encima de la región de Tharsis y crea un microclima único dentro de las calderas (en la cima) de los volcanes que permite que se forme escarcha.

“Los vientos suben por las laderas de las montañas, llevando aire relativamente húmedo desde cerca de la superficie a altitudes más altas, donde se condensa y se asienta en forma de escarcha”, explicó el coautor Nicolas Thomas, investigador principal del sistema de imagen de superficie en color y estéreo (CaSSIS).

Los científicos detectaron la escarcha en los volcanes de los montes Olimpo, Arsia y Ascraeus, y en Ceraunius Tholus, usando el sistema CaSSIS, a bordo de la sonda ExoMars y confirmaron su existencia con el espectómetro NOMAD y una cámara de alta resolución de la sonda Mars Express.

La sonda ExoMars TGO llegó al Planeta Rojo en 2016 y comenzó con su misión de fotografiar y mapear la superficie de Marte en 2018, mientras que el Mars Explorer orbita el planeta desde 2003 explorando la superficie, la subsuperficie, minerales, fenómenos y atmósfera. (Sputnik)

Fuente:https://latamnews.lat/

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